La région historique d'Aquitaine englobe tout le sud-ouest de la France. S'étendant sur la côte atlantique de La Rochelle à la frontière espagnole, l'Aquitaine englobe Bordeaux, la Dordogne, Cognac, Biarritz, Sauternes… avec leurs innombrables paysages côtiers, fluviaux et vallonnés. Au Moyen Âge, les Anglais et les Français se sont battus pour la région et ce sont ces batailles dont la Guerre de Cent Ans qui ont conduit à la construction des châteaux d'Aquitaine. 

La région est parsemée de beaux châteaux qui ont souvent changé de mains plusieurs fois entre les forces anglaises et françaises. Une fois les hostilités terminées, les châteaux d'Aquitaine sont devenus des résidences de la royauté et de la noblesse. Comme tant de châteaux de luxe en France, beaucoup sont devenus des drains impossibles sur les finances et ont été abandonnés à la ruine. Alors que vous pouvez encore trouver des châteaux d'Aquitaine en ruine réduits à un peu plus qu'un tas de pierres, beaucoup d'autres ont retrouvé leur gloire d'antan. Parmi eux, les dix de notre liste, tous choisis pour des raisons différentes, mais chaque monument historique regorge de caractéristiques originales et mérite une visite. 

Visiter le Château de Langoirau

Château de Langoirau

Perché sur la rive droite de la Garonne et offrant une vue imprenable sur la vallée et la côte atlantique au-delà, le Château de Langoirau possède l'un des plus nobles passés de tous les châteaux d'Aquitaine. Il a été construit par la puissante famille Escousson au 13 e siècle et ensuite aux rois hôtes - Charles VII et Louis XI à la fois utilisé comme résidence royale - et présidents. Au cours de la 16 e et 17 e siècles, les chefs du parlement de Bordeaux ont vécu ici. Aujourd'hui, ses attractions comprennent certaines des meilleures vues sur la vallée de la Garonne dans cette partie de Bordeaux, des fresques dans la chapelle et le plus grand donjon circulaire de France. 

Visiter le Château des Milandes

Château des Milandes

Comme la plupart des châteaux d'Aquitaine, celui-ci a une longue histoire et des panoramas époustouflants. Le château des Milandes a été construit en 1489 par le seigneur de Caumont qui trouva le château de Castelnaud (voir ci-dessous) trop austère à son goût. Ce château est l'un de ceux de la région qui ressemble le plus aux châteaux de la Loire avec son style Renaissance et ses touches gothiques. 

Des Milandes est également célèbre comme l'ancienne maison de la chanteuse et danseuse de music-hall Joséphine Baker. Elle rachète le château en 1947 et entreprend de créer le premier parc à thème du quartier. Le château lui rend hommage comme l'une des femmes les plus emblématiques de France au XXe siècle, avec ses effets personnels et ses photos dans de nombreuses chambres. Ne manquez pas les armoiries de Caumont avec son trio saisissant de léopards dorés et les jardins conçus comme des parterres français formels dans un parc à l'anglaise. 

Visiter le Château de Castelnaud

Château de Castelnaud

Surplombant la Dordogne et avec une vue imprenable sur le Périgord Noir, le Château de Castelnaud donne vie aux batailles médiévales. Des catapultes géantes attendent d'attaquer le bastion et le musée de la guerre médiévale abrite une grande collection d'armes et d'armures. Une grande partie de la forteresse reste dans son état d'origine du 12ème siècle avec les ajouts du 14ème siècle tels que le donjon également intact. Le Château de Castelnaud a un calendrier d'événements toute l'année, y compris des démonstrations sur la façon de tirer un trébuchet et de porter une armure. Cet exemple exceptionnel de château en bord de rivière passionnera les esprits petits et grands.

Visiter le Château de Roquetaillade

Si vous recherchez le château d'Aquitaine par excellence où vous pouvez imaginer des chevaliers en armure défendant la forteresse jusqu'au bout, visitez Roquetaillade. Le château est connu comme le joyau de la couronne médiévale de Bordeaux et offre certainement une véritable expérience de château. Toujours habitées par la même famille depuis de nombreuses générations, les six tours rondes qui entourent le plus grand donjon carré ont été largement restaurées dans les années 1860 et en ont fait une belle résidence familiale. En conséquence, les intérieurs sont parmi les plus somptueux que vous verrez dans tous les châteaux d'Aquitaine et offrent à ce titre un bel accueil aux visiteurs. 

Visiter le Château de Beynac

Quand il s'agit de belles vues, il y a beaucoup de concurrence entre les maisons de campagne en Aquitaine où le terrain vallonné offre d'excellents points de vue naturels. Le Château de Beynac possède l'un des meilleurs, taillé dans une paroi rocheuse de granit au-dessus de la Dordogne et offrant une vue imprenable sur la vallée. Il fut choisi comme site d'une forteresse défensive au XIIe siècle et accueillit Richard Cœur de Lion et Simon de Montfort pendant les croisades. 

Le donjon d'origine est toujours au centre des ajouts du XVe siècle et des améliorations de la Renaissance. Les peintures murales de l'oratoire et la cheminée en noyer peint de la salle Armor rivalisent avec les vues. Vous reconnaîtrez peut-être Beynac comme l'un des lieux du film Chocolat .

Visiter la Maison Forte Reignac

Nichée dans la vallée de la Dordogne, la Maison Forte Reignac est une propriété d'exception et le seul château de falaise intact de France. Le château se trouve au fond de la falaise, abritant des grottes occupées il y a 3000 ans et comme vous vous en doutez, les pièces s'enfoncent profondément dans la pierre. Il servait de place forte à l'époque médiévale et son emplacement, caché dans les falaises de calcaire, ainsi que ses vues panoramiques en faisaient l'une des forteresses les plus impénétrables de son temps. Aujourd'hui, vous pouvez visiter toutes les pièces, décorées dans un style médiéval, et arpenter la vallée depuis la terrasse du haut, qui abrite les plus anciennes grottes. 

Visiter le Château de Commarque

Commarque a servi d'avant-poste défensif ainsi que de maison à tout un village qui a vécu sur l'affleurement fortifié entre le XIIe et le XIVe siècle. Comme tant de châteaux d'Aquitaine, Commarque a été témoin de batailles après batailles et a changé de mains à de nombreuses reprises. Après un combat particulièrement virulent en 1569, Charles IX ordonna sa démolition en représailles. Malgré sa grâce ultérieure, le château est tombé en ruines jusqu'aux années 1960 lorsque les travaux de restauration ont commencé et Commarque a retrouvé une partie de son ancienne gloire. Les visiteurs peuvent admirer les pièces intérieures, s'émerveiller devant le donjon de 80 mètres de haut, le plus haut de France, et admirer la vue. Ne manquez pas la grotte préhistorique découverte en 2018.

Visiter le Château de Boussac

Niché dans le nord-est de l'Aquitaine se trouve l'un des châteaux les plus austères de la région, mais aussi l'un de ses plus littéraires. Le château a été un favori avec Amantine Aurore Lucile Dupin de Dudevant, alias George Sand, qui a visité pour la première fois en 1841 avec Prosper Mérimée. Sand revint plus tard plusieurs fois accompagnée de son amant, Chopin. 

La forteresse d'origine a ses racines au 12ème siècle mais a été détruite presque complètement par la bataille 200 ans plus tard, puis par les ravages du temps au début du 20ème siècle. Les propriétaires actuels, le Blondeau, sont responsables de sa restauration complète depuis 1965. Outre la chambre de Sand, la visite comprend les immenses cuisines, les extraordinaires tapisseries d'Aubusson et les collections éclectiques du propriétaire de cannes, tirelires et céramiques en forme de fruits. Préparez-vous à dire à la fin comme Sand: «Nous sommes conquis par Boussac». 

Visiter le Château Guiraud

Dans une zone couvrant certaines des régions viticoles les plus connues de France, nos suggestions de châteaux d'Aquitaine doivent simplement en inclure un avec un vignoble. Comme vous vous en doutez, la liste est longue, mais nous en avons opté pour une production de vins biologiques et biodynamiques . 

Le Château Guiraud, au cœur de Sauternes, possède plus de 1 800 m² de «jardins au cœur des vignes». Le domaine cultive des cépages Sauvignon Blanc et Sémillon aux côtés de 200 variétés de tomates, fraises, pivoines et herbes aromatiques. Guiraud est l'un des plus anciens noms du vin de Bordeaux et a reçu le premier Grand Cru Classé en 1855. Ses étiquettes portent désormais le cachet biologique et se classent parmi les meilleurs blancs de la région. Dégustez-les lors d'une visite guidée des vignobles du château. 

Visiter le Château de Vayres

Si l'Aquitaine regorge de beaux châteaux, nous pensons que le prix du plus élégant revient à Vayres. Réputé à juste titre pour sa beauté, le Château de Vayres se trouve sur les rives de la Dordogne entre Bordeaux et Saint Emilion. Ce lieu stratégique de défense de Bordeaux a conduit à la construction de la première forteresse au XIIIe siècle. Plus tard, l'anglais Edward II a aidé à financer une plus grande forteresse, y compris le donjon debout aujourd'hui. 

Vayres a subi des dommages considérables pendant la guerre de Cent Ans et a été en grande partie reconstruit dans le style Renaissance dans les années 1600. Tout aussi célèbres que ses façades élégantes sont les jardins, restaurés dans leur style ancien par le paysagiste Duprat en 1938. Le jardin médiéval clos abrite des parterres carrés cultivant des légumes et des plantes médicinales tandis que les jardins à la française comprennent une magnifique allée menant aux rives du fleuve. 

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