Inquiet de votre mémoire? Découvrez ce qui est normal en matière de perte de mémoire et de vieillissement, et comment reconnaître les signes de problèmes plus graves.

Perte de mémoire liée à l'âge

Perte de mémoire et vieillissement

Nous avons tous égaré les clés sans pouvoir se rappeler où on les a posé, oublié un numéro de téléphone pourtant connu par cœur. Lorsque vous êtes jeune, vous n'avez pas tendance à accorder beaucoup d'attention à ces lacunes, mais en vieillissant, vous pouvez vous inquiéter de ce qu'elles signifient. Peut-être commencez-vous à parler d'un film que vous avez vu récemment lorsque vous réalisez que vous ne vous souvenez plus du titre. Vous donnez l'itinéraire à votre maison lorsque vous effacez soudainement un nom de rue familier. Ou vous vous retrouvez debout au milieu de la cuisine à vous demander pourquoi vous y êtes allée. Les trous de mémoire peuvent être frustrants, mais la plupart du temps, ils ne sont pas préoccupants. Les changements de mémoire liés à l'âge ne sont pas la même chose que la démence.

En vieillissant, vous ressentez des changements physiologiques qui peuvent causer des problèmes dans les fonctions cérébrales que vous avez toujours pris pour acquis. Il faut plus de temps pour apprendre et se souvenir des informations. Vous n'êtes plus aussi rapide qu'avant. En fait, vous pouvez confondre ce ralentissement de vos processus mentaux avec une véritable perte de mémoire. Mais dans la plupart des cas, si vous vous donnez du temps, les informations vous viendront à l'esprit. Ainsi, s'il est vrai que certains changements cérébraux sont inévitables en matière de vieillissement, les problèmes de mémoire majeurs n'en font pas partie. C'est pourquoi il est important de connaître la différence entre l'oubli normal lié à l'âge et les symptômes pouvant indiquer un problème cognitif en développement.

La perte de mémoire liée à l'âge et le cerveau

Le cerveau est capable de produire de nouvelles cellules cérébrales à tout âge, donc une perte de mémoire importante n'est pas une conséquence inévitable du vieillissement. Mais comme c'est le cas avec la force musculaire, vous devez l'utiliser ou la perdre. Votre style de vie, vos habitudes et vos activités quotidiennes ont un impact énorme sur la santé de votre cerveau. Quel que soit votre âge, il existe de nombreuses façons d'améliorer vos compétences cognitives , de prévenir la perte de mémoire et de protéger votre matière grise.

De plus, de nombreuses capacités mentales ne sont en grande partie pas affectées par le vieillissement normal, telles que:

  • Votre capacité à faire les choses que vous avez toujours faites et que vous continuez de faire souvent
  • La sagesse et les connaissances que vous avez acquises grâce à votre expérience de vie
  • Votre bon sens inné et votre capacité à former des arguments et des jugements raisonnables

Trois causes de perte de mémoire liée à l'âge

  1. L'hippocampe, une région du cerveau impliquée dans la formation et la récupération des souvenirs, se détériore souvent avec l'âge.
  2. Les hormones et les protéines qui protègent et réparent les cellules cérébrales et stimulent la croissance neurale diminuent également avec l'âge.
  3. Les personnes âgées subissent souvent une diminution du flux sanguin vers le cerveau , ce qui peut altérer la mémoire et entraîner des changements dans les compétences cognitives.

Perte de mémoire vs démence

Pour la plupart des gens, les oublis occasionnels de la mémoire à court terme font normalement partie du processus de vieillissement et ne sont pas un signe avant-coureur d'une grave détérioration mentale ou de l'apparition de la maladie d'Alzheimer ou d'une autre démence.

Les types de pertes de mémoire suivants sont normaux chez les personnes âgées et ne sont généralement pas considérés comme des signes avant-coureurs de démence:

  • Oublier occasionnellement où vous avez laissé des objets que vous utilisez régulièrement, comme des lunettes ou des clés.
  • Oublier les noms de connaissances ou bloquer un souvenir avec un souvenir similaire, comme appeler un petit-fils par le nom de votre fils.
  • Oublier parfois un rendez-vous ou entrer dans une pièce et oublier pourquoi vous êtes entré.
  • Être facilement distrait ou avoir du mal à se souvenir de ce que vous venez de lire ou des détails d'une conversation.
  • Vous ne parvenez pas tout à fait à récupérer les informations que vous avez «sur le bout de la langue».

Votre perte de mémoire affecte-t-elle votre capacité à fonctionner?

La principale différence entre la perte de mémoire liée à l'âge et la démence est que la première n'est pas invalidante. Les pertes de mémoire ont peu d'impact sur vos performances quotidiennes et votre capacité à faire ce que vous voulez faire. La démence, en revanche, est marquée par un déclin persistant et invalidant de deux ou plusieurs capacités intellectuelles telles que la mémoire, le langage, le jugement et la pensée abstraite.

Lorsque la perte de mémoire devient si omniprésente et grave qu'elle perturbe votre travail, vos loisirs, vos activités sociales et vos relations familiales, vous pouvez ressentir les signes avant-coureurs de la maladie d'Alzheimer , ou d'un autre trouble qui cause la démence, ou d'une maladie qui imite la démence.

Modifications normales de la mémoire liées à l'âgeSymptômes pouvant indiquer une démence
Capable de fonctionner de manière autonome et de poursuivre des activités normales, malgré des pertes de mémoire occasionnelles.Difficulté à effectuer des tâches simples (payer les factures, s'habiller convenablement, faire la vaisselle). Oublier comment faire les choses que vous avez faites plusieurs fois.
Capable de se souvenir et de décrire des incidents d'oubli.Impossible de rappeler ou de décrire des instances spécifiques où la perte de mémoire a causé des problèmes.
Peut faire une pause pour se souvenir des directions, mais ne vous perdez pas dans des endroits familiers.Se perdre ou être désorienté même dans des endroits familiers; incapable de suivre les instructions.
Difficulté occasionnelle à trouver le bon mot, mais pas de difficulté à tenir une conversation.Les mots sont souvent oubliés, mal utilisés ou déformés. Répétez des phrases et des histoires dans la même conversation.
Le jugement et la capacité de prise de décision sont les mêmes que toujours.Difficulté à faire des choix. Peut faire preuve d'un mauvais jugement ou se comporter de manière socialement inappropriée.

Symptômes de déficience cognitive légère (MCI)

La déficience cognitive légère (MCI) est une étape intermédiaire entre les changements cognitifs normaux liés à l'âge et les symptômes plus graves qui indiquent la démence.

Le MCI peut impliquer des problèmes de mémoire, de langage, de pensée et de jugement supérieurs aux changements normaux liés à l'âge, mais la ligne entre MCI et les problèmes de mémoire normaux n'est pas toujours claire. La différence est souvent celle des degrés. Par exemple, il est normal avec l'âge d'avoir des problèmes pour se souvenir des noms des personnes. Cependant, il n'est pas normal d'oublier les noms de votre famille proche et de vos amis et d'être incapable de les rappeler après un certain temps.

Si vous souffrez de troubles cognitifs légers, vous et votre famille ou vos amis proches serez probablement conscients du déclin de votre mémoire ou de vos fonctions mentales. Mais, contrairement aux personnes atteintes de démence à part entière, vous pouvez toujours fonctionner dans votre vie quotidienne sans compter sur les autres.

Bien que de nombreuses personnes atteintes de MCI développent éventuellement la maladie d'Alzheimer ou un autre type de démence, cela ne signifie pas que c'est inévitable. Certaines personnes avec un plateau MCI à un stade de déclin relativement léger, tandis que d'autres reviennent même à la normale. L'évolution est difficile à prévoir, mais en général, plus le degré de troubles de la mémoire est élevé, plus le risque de développer une démence est élevé dans le futur.

Symptômes de MCI 

Les symptômes courants comprennent:

  • Perdre ou égarer fréquemment des objets.
  • Oublier fréquemment des conversations, des rendez-vous ou des événements.
  • Difficulté à se souvenir des noms des nouvelles connaissances.
  • Difficulté à suivre le déroulement d'une conversation.

Quand consulter un médecin pour une perte de mémoire

Il est temps de consulter un médecin lorsque les pertes de mémoire deviennent suffisamment fréquentes ou suffisamment visibles pour vous inquiéter, vous ou un membre de votre famille. Si vous arrivez à ce point, prenez un rendez-vous dès que possible pour parler avec votre médecin traitant et subir un examen physique approfondi. Même si vous ne présentez pas tous les symptômes nécessaires pour indiquer la démence, le moment est peut-être venu de prendre des mesures pour empêcher qu'un petit problème ne s'aggrave.

Votre médecin peut évaluer vos facteurs de risque personnels, évaluer vos symptômes, éliminer les causes réversibles de perte de mémoire et vous aider à obtenir des soins appropriés. Un diagnostic précoce peut traiter les causes réversibles de perte de mémoire, réduire le déclin de la démence vasculaire ou améliorer la qualité de vie dans la maladie d'Alzheimer ou d'autres types de démence.

À quoi s'attendre lors de la visite de votre médecin

Le médecin vous posera de nombreuses questions sur votre mémoire, notamment:

  • Depuis combien de temps avez-vous ou d'autres remarqué un problème de mémoire?
  • Quels types de choses ont été difficiles à retenir?
  • La difficulté est-elle venue progressivement ou soudainement?
  • Avez-vous du mal à faire des choses ordinaires?

Le médecin voudra également savoir quels médicaments vous prenez, comment vous avez mangé et dormi, si vous avez été déprimé ou stressé ces derniers temps, et d'autres questions sur ce qui se passe dans votre vie. Il y a de fortes chances que le médecin vous demande également, à vous ou à votre partenaire, de suivre vos symptômes et de revenir dans quelques mois. Si votre problème de mémoire nécessite une évaluation plus approfondie, votre médecin peut vous envoyer chez un neuropsychologue.

Causes réversibles de perte de mémoire

Il est important de se rappeler que la perte de mémoire ne signifie pas automatiquement que vous êtes atteint de démence. Il existe de nombreuses autres raisons pour lesquelles vous pouvez avoir des problèmes cognitifs, notamment le stress, la dépression et même des carences en vitamines. C'est pourquoi il est si important d'aller chez un médecin pour obtenir un diagnostic officiel si vous rencontrez des problèmes.

Parfois, même ce qui ressemble à une perte de mémoire importante peut être causé par des conditions traitables et des facteurs externes réversibles, tels que:

La dépression. La dépression peut imiter les signes de perte de mémoire, ce qui vous empêche de vous concentrer, de rester organisé, de vous souvenir des choses et de faire avancer les choses. La dépression est un problème courant chez les personnes âgées, en particulier si vous êtes moins sociable et moins actif qu'auparavant ou si vous avez récemment subi un certain nombre de pertes importantes ou de changements être cher, déménager de chez vous).

Carence en vitamine B12. La vitamine B12 protège les neurones et est essentielle au bon fonctionnement du cerveau. En fait, un manque de B12 peut causer des dommages permanents au cerveau. Les personnes âgées ont un taux d'absorption nutritionnelle plus lent, ce qui peut vous empêcher d'obtenir la vitamine B12 dont votre esprit et votre corps ont besoin. Si vous fumez ou buvez, vous pouvez être particulièrement à risque. Si vous corrigez tôt une carence en vitamine B12, vous pouvez inverser les problèmes de mémoire associés. Le traitement est disponible sous la forme d'une injection mensuelle.

Problèmes de thyroïde. La glande thyroïde contrôle le métabolisme: si votre métabolisme est trop rapide, vous pouvez vous sentir confus, et s'il est trop lent, vous pouvez vous sentir lent et déprimé. Les problèmes de thyroïde peuvent entraîner des problèmes de mémoire tels que l'oubli et la difficulté à se concentrer. Les médicaments peuvent inverser les symptômes.

L'abus d'alcool. Une consommation excessive d'alcool est toxique pour les cellules cérébrales et l'abus d'alcool entraîne une perte de mémoire. Au fil du temps, l'abus d'alcool peut également augmenter le risque de démence. En raison des effets néfastes de la consommation excessive d'alcool, les experts conseillent de limiter votre consommation quotidienne à seulement 1 à 2 verres.

Déshydratation. Les personnes âgées sont particulièrement sensibles à la déshydratation. Une déshydratation sévère peut causer de la confusion, de la somnolence, une perte de mémoire et d'autres symptômes qui ressemblent à une démence. Il est important de rester hydraté (visez 6 à 8 verres par jour). Soyez particulièrement vigilant si vous prenez des diurétiques ou des laxatifs ou si vous souffrez de diabète, d'hyperglycémie ou de diarrhée.

Effets secondaires des médicaments. De nombreux médicaments prescrits et en vente libre ou combinaisons de médicaments peuvent entraîner des problèmes cognitifs et une perte de mémoire comme effet secondaire. Ceci est particulièrement fréquent chez les personnes âgées, car elles se décomposent et absorbent les médicaments plus lentement. Les médicaments courants qui affectent la mémoire et la fonction cérébrale comprennent les somnifères, les antihistaminiques, les médicaments contre la pression artérielle et l'arthrite, les relaxants musculaires, les médicaments anticholinergiques pour l'incontinence urinaire et l'inconfort gastro-intestinal, les antidépresseurs, les médicaments anti-anxiété et les analgésiques.

Prenez-vous trois médicaments ou plus?

En plus de certains médicaments individuels, la prise de trop de médicaments peut également créer des problèmes cognitifs. Une étude récente a révélé que plus vous prenez de médicaments, plus votre risque d'atrophie cérébrale est élevé. Les chercheurs ont découvert que la perte de matière grise était la plus aiguë chez les personnes qui prenaient au moins trois médicaments différents. Si vous êtes préoccupé par les médicaments que vous prenez, parlez-en à votre médecin. Mais n'arrêtez PAS de prendre vos médicaments sans le consentement de votre médecin.

Compenser la perte de mémoire

Les mêmes pratiques qui contribuent au vieillissement en bonne santé et à la vitalité physique contribuent également à une mémoire saine. Ainsi, en prenant des mesures précoces pour prévenir le déclin cognitif, vous améliorerez également tous les autres aspects de votre vie.

Restez social. Les personnes qui ne sont pas socialement engagées avec leur famille et leurs amis sont plus à risque de problèmes de mémoire que les personnes qui ont des liens sociaux solides. Une interaction sociale de qualité en face à face peut réduire considérablement le stress et constitue un médicament puissant pour le cerveau, alors planifiez du temps avec des amis, rejoignez un club de lecture ou visitez le centre local pour personnes âgées. Et assurez-vous de ranger votre téléphone et de vous concentrer pleinement sur les personnes avec lesquelles vous êtes si vous voulez profiter pleinement de votre cerveau.

Arrêter de fumer. Le tabagisme augmente le risque de troubles vasculaires qui peuvent provoquer un accident vasculaire cérébral et resserrer les artères qui fournissent de l'oxygène au cerveau. Lorsque vous arrêtez de fumer , le cerveau bénéficie rapidement d'une meilleure circulation.

Gérer le stress. Le cortisol, l'hormone du stress, endommage le cerveau au fil du temps et peut entraîner des problèmes de mémoire. Mais même avant que cela ne se produise, le stress ou l'anxiété peuvent causer des problèmes de mémoire sur le moment. Lorsque vous êtes stressé ou anxieux, vous êtes plus susceptible de souffrir de problèmes de mémoire et d'avoir du mal à apprendre ou à vous concentrer. Mais des techniques simples de gestion du stress peuvent minimiser ces effets néfastes.

Dormez suffisamment. Obtenir une bonne nuit de sommeil en vieillissant est nécessaire pour la consolidation de la mémoire, le processus de formation et de stockage de nouveaux souvenirs afin que vous puissiez les récupérer plus tard. La privation de sommeil réduit la croissance de nouveaux neurones dans l'hippocampe et entraîne des problèmes de mémoire, de concentration et de prise de décision. Cela peut même conduire à la dépression - un autre tueur de mémoire.

Regardez ce que vous mangez. Mangez beaucoup de fruits et de légumes et buvez du thé vert car ces aliments contiennent des antioxydants en abondance, ce qui peut empêcher les cellules de votre cerveau de «rouiller». Les aliments riches en acides gras oméga-3 (comme le saumon, le thon, la truite, les noix et les graines de lin) sont particulièrement bons pour votre cerveau et votre mémoire. Cependant, manger trop de calories peut augmenter votre risque de perte de mémoire ou de troubles cognitifs.

Exercice régulier. Commencer une routine d'exercice régulière , y compris des exercices cardio et de musculation, peut réduire votre risque de développer une démence jusqu'à 50 pour cent. De plus, l'exercice peut également ralentir la détérioration supplémentaire chez ceux qui ont déjà commencé à développer des problèmes cognitifs. L'exercice protège contre la maladie d'Alzheimer en stimulant la capacité du cerveau à maintenir les anciennes connexions et à en créer de nouvelles.

Marcher: un moyen simple de lutter contre la perte de mémoire

De nouvelles recherches indiquent que marcher de six à neuf miles chaque semaine peut prévenir le rétrécissement du cerveau et la perte de mémoire. Selon l'American Academy of Neurology, les personnes âgées qui marchaient entre six et neuf miles par semaine avaient plus de matière grise dans leur cerveau neuf ans après le début de l'étude que les personnes qui ne marchaient pas autant.

Exercices cérébraux pour lutter contre la perte de mémoire

Tout comme l'exercice physique peut rendre et garder votre corps plus fort, l'exercice mental peut améliorer le fonctionnement de votre cerveau et réduire votre risque de déclin mental. Essayez de trouver des exercices cérébraux qui vous plaisent. Plus une activité est agréable pour vous, plus son effet sera puissant sur votre cerveau. Vous pouvez rendre certaines activités plus agréables en faisant appel à vos sens - en jouant de la musique pendant l'exercice, par exemple, en allumant une bougie parfumée ou en vous récompensant après avoir terminé.

Voici quelques idées d'exercices cérébraux, des entraînements légers au levage de charges lourdes:

  • Jouez à des jeux que vous ne connaissez pas encore et qui impliquent de la stratégie, comme les échecs ou le bridge, et des jeux de mots comme le Scrabble. Essayez des mots croisés et d'autres puzzles de mots, ou des puzzles de nombres tels que Sudoku.
  • Lisez des journaux, des magazines et des livres qui vous mettent au défi.
  • Prenez l'habitude d'apprendre de nouvelles choses: des jeux, des recettes, des itinéraires routiers, un instrument de musique, une langue étrangère. Suivez un cours sur un sujet inconnu qui vous intéresse. Plus votre cerveau est intéressé et engagé, plus vous aurez de chances de continuer à apprendre et plus vous en bénéficierez.
  • Améliorez la façon dont vous faites les activités existantes. Si vous parlez déjà une langue étrangère, engagez-vous à améliorer votre maîtrise. Ou si vous êtes un golfeur passionné, essayez de réduire votre handicap.
  • Prenez un projet qui implique la conception et la planification, comme un nouveau jardin

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