Quand Eastman Kodak a dévoilé l'appareil photo Brownie en 1900, ce n'était guère plus qu'une boîte en carton avec un objectif et un rouleau de film (un concept qui a fait un petit retour en 2019). Aussi basique soit-il, c'était révolutionnaire dans la démocratisation de la photographie.

À cette époque, acheter un appareil photo était simple. Plus d'un siècle plus tard, les appareils photo modernes sont si diversifiés et avancés que l'achat d'un appareil photo n'est certainement pas une décision unique.

La plupart d'entre nous possédons déjà un appareil photo assez décent sous la forme d'un smartphone et savoir quand un appareil photo dédié fournit un avantage réel sur nos téléphones peut être difficile à déterminer. Les prix des nouveaux appareils photo vont de quelques centaines à quelques milliers de dollars, avec de nombreuses marques et modèles à chaque niveau en cours de route.

Ce guide est conçu pour orienter les nouveaux acheteurs d'appareils photo dans la bonne direction. Comme nous ferons référence à différentes tailles de capteurs, c'est une bonne idée de vous familiariser avec celles-ci en premier, ou de faire défiler jusqu'à la section des mythes mégapixels pour savoir pourquoi les capteurs plus gros prennent de meilleures photos.

Appareils photo point-and-shoot

Appareils photo point-and-shoot

Celles-ci couvrent une large gamme. Ils peuvent être des modèles compacts, abordables et faciles à utiliser, ou des modèles avancés avec de longs zooms, de grands capteurs et des commandes manuelles complètes. La seule constante est un objectif qui ne peut pas être retiré de l'appareil photo.

Vous êtes probablement conscient que la popularité du point-and-shoot a considérablement diminué à mesure que les caméras sont devenues si bonnes. Les caméras de base ne sont plus attrayantes pour le grand public, et les fabricants ont réagi en déplaçant leurs efforts vers des modèles haut de gamme.

Bien que certains points et prises de vue d'entrée de gamme se situent entre 100 et 200 euros, ils n'offrent généralement pas une qualité d'image nettement meilleure qu'un smartphone moderne. Cependant, ils offriront des fonctionnalités que les téléphones n'ont généralement pas, comme les zooms.

Pour une meilleure qualité, un compact avancé est la voie à suivre. Recherchez les appareils photo qui utilisent un capteur de type 1 pouce, comme l'excellente série RX100 de Sony . Ces caméras commencent autour de 500 €, mais peuvent coûter jusqu'à 1500 € environ. Avec un capteur beaucoup plus grand que celui du point-and-shoot typique (ou de votre téléphone), la qualité d'image prend un grand pas en avant. L'inconvénient est qu'un capteur plus grand rend tout le reste de l'appareil photo, du corps à l'objectif, également plus grand. Le Sony RX100 reste incroyablement petit, bien que vous puissiez trouver des caméras de taille similaire avec des capteurs plus petits qui offrent beaucoup plus de zoom.

Un autre type de viser et photographier est le superzoom considérablement moins compact , ainsi nommé pour son objectif zoom extrêmement long. Le Nikon P1000 détient actuellement le record du zoom le plus long, avec une puissance de 125x (une distance focale équivalente de 24-3 000 mm). Un tel appareil photo vous offre une grande flexibilité de prise de vue dans un boîtier relativement compact.

Notez, cependant, que si les superzooms ressemblent à des reflex numériques robustes, ils ont toujours la qualité photo limitée d'un appareil photo compact en raison de leurs petits capteurs. Quelques modèles haut de gamme, comme la série Sony RX10 , ont des capteurs plus grands d'un pouce. La qualité d'image sera également meilleure sur ces modèles, mais ils ne peuvent pas correspondre à la plage de zoom ultime d'un superzoom à petit capteur.

Les poinçons robustes et étanches sont une sous-catégorie de niche conçue pour gérer une journée à la plage ou survivre à une chute dans la piscine. Ils ont tendance à avoir une qualité d'image inférieure et des zooms beaucoup plus courts par rapport aux autres points et prises de vue, mais ils offrent une tranquillité d'esprit tout en prenant des photos dans des endroits où vous ne rêveriez pas d'apporter un appareil photo ou un smartphone coûteux.

Appareil photo sans miroir

Cette catégorie offre une qualité d'image supérieure, des options plus créatives et des performances plus rapides que les visions et prises de vue, sans tout le gros d'un reflex numérique - en quelque sorte.

Le nom «sans miroir» vient du fait que ces appareils photo n'ont pas le miroir trouvé dans un reflex numérique et, de même, n'ont pas non plus de viseur optique. Au lieu de cela, les appareils photo sans miroir sont toujours en mode de visualisation en direct, que vous regardiez l'écran LCD ou via un viseur électronique (EVF). Les appareils photo sans miroir ont tendance à être plus chers que les appareils photo compacts, mais les modèles d'entrée de gamme sont souvent moins chers que les appareils photo compacts haut de gamme.

Il existe différents formats d'appareils photo sans miroir utilisés par différentes marques. Panasonic et Olympus partagent le format Micro Four Thirds (MFT), ce qui signifie que vous pouvez utiliser des objectifs Panasonic sur un appareil photo Olympus et vice versa. Fujifilm utilise le plus grand capteur APS-C pour ses modèles de la série X et Sony fabrique des appareils photo sans miroir avec à la fois des capteurs APS-C et des capteurs plein format plus grands (35 mm). Canon, Nikon et Panasonic ont lancé des appareils photo sans miroir plein cadre en 2018 qui donnent enfin à Sony une réelle concurrence , et Canon maintient également sa gamme EOS M qui utilise le format APS-C.

Les prix des modèles sans miroir commencent à environ 500 € et peuvent aller jusqu'à plusieurs milliers pour les modèles professionnels. Comme pour les visions et prises de vue, un capteur plus grand aura généralement un avantage en matière de qualité d'image, bien que les capteurs APS-C soient déjà plusieurs fois plus gros que ce que vous avez dans votre téléphone. La plupart des appareils photo sans miroir ont au moins 20 mégapixels, ce qui convient à la majorité des photographes, mais si vous voulez vraiment maximiser la résolution, vous devrez vous tourner vers des capteurs plus grands. Le Sony A7R IV détient actuellement le record de l'appareil photo plein format de la plus haute résolution à 61 mégapixels. Le Fujifilm GFX 100 , qui utilise un capteur de format moyen encore plus grand, a 100 MP - et coûte 10 000 €.

Appareils photo reflex numériques

Appareils photo reflex numériques

Les reflex numériques couvrent la même gamme de prix que les appareils photo sans miroir et la même gamme, du consommateur au professionnel. Un reflex numérique grand public d'entrée de gamme offrira une bien meilleure qualité d'image qu'un appareil photo compact en raison de son capteur plus grand, mais n'offrira pas la vitesse et les extras d'un reflex numérique professionnel. Si la taille ne vous dérange pas, 500 € sur un reflex numérique de base iront plus loin qu'un compact de 500 €, du moins en termes de qualité d'image.

Les reflex numériques n'offrent pas nécessairement une meilleure qualité d'image ou plus de polyvalence que les appareils photo sans miroir, mais ils présentent d'autres avantages. Même si les viseurs électroniques se sont considérablement améliorés et présentent de nombreux avantages, certains photographes préfèrent toujours le viseur optique d'un reflex numérique. C'est également ce qui donne aux reflex numériques leur autonomie considérablement supérieure, car un viseur optique consomme très peu d'énergie. Un reflex numérique de milieu de gamme peut facilement obtenir plus de mille expositions sur une seule batterie.

Le plus gros inconvénient d'un reflex numérique est son encombrement. Par rapport aux appareils photo sans miroir, les reflex numériques sont plus gros et plus lourds. Ils sont également pires pour la vidéo, pas nécessairement pour tout ce qui a trait à la qualité vidéo, mais simplement parce que le viseur optique est inutile en mode vidéo (ce qui nécessite une vue en direct).

Pour la plupart des nouveaux acheteurs d'appareils photo, nous recommanderions probablement un appareil photo sans miroir plutôt qu'un reflex numérique.

Trouver votre prix

Idéalement, vous n'avez pas à dépenser une fortune pour trouver l'appareil photo qui vous convient, mais comme le dit le dicton, vous en avez pour votre argent. Cependant, il est important de considérer ce dont vous avez besoin: de nombreux modèles dont le prix est plus élevé sont dotés de fonctionnalités que vous n'utiliserez peut-être jamais, mais qui vous donneront de l'espace pour évoluer si vous envisagez de poursuivre la photographie en tant que passion ou profession.

D'un autre côté, dépenser trop peu peut se traduire par un appareil photo décevant. Avec les smartphones qui prennent de si bonnes photos de nos jours, il est difficile de recommander d'acheter un point-and-shoot d'entrée de gamme, à moins que vous n'en ayez besoin dans un but précis. Pour une meilleure qualité d'image, prévoyez de dépenser au moins 500 €, mais vous pouvez certainement vous en tirer avec moins si vous voulez simplement plus de polyvalence que ce que votre téléphone offre. Un appareil photo coûteux ne fera pas de vous un meilleur photographe.

Le mythe du mégapixel

Si vous lisez simplement les fiches techniques des appareils photo, vous verrez que les appareils photo et reflex numériques ont dans certains cas un nombre de mégapixels similaire (16MP, 20MP, etc.). Cependant, c'est comme dire qu'une camionnette est la même chose qu'une voiture de sport parce qu'elles ont toutes les deux quatre roues.

La taille physique du capteur est plus importante pour la qualité de l'image que le nombre de pixels qu'il contient. C'est pourquoi un point-and-shoot avec un capteur 1 / 2,3 pouces ne s'empilera jamais à un reflex numérique avec un capteur APS-C ou plein format beaucoup plus grand, même si le point-and-shoot a plus de pixels. Bien qu'il existe également des facteurs de qualité subjectifs tels que le contrôle de la profondeur de champ qui proviennent de capteurs plus grands, la raison objective de l'amélioration de la qualité est qu'un capteur plus grand recueille plus de lumière. Cela conduit à moins de bruit dans les situations de faible éclairage et à une meilleure couleur et un meilleur contraste dans l'ensemble.

Cela ne veut pas dire que les caméras haute résolution n'ont pas leur place; ils offrent un contrôle suffisant pour le recadrage et peuvent réaliser des impressions très détaillées et de grande taille. Ne vous attendez pas à ce qu'un point-and-shoot se compare à un reflex numérique, même s'il a plus de mégapixels.

Vitesse et performances d'un appareil photo

De nos jours, la plupart des caméras sont suffisamment rapides pour toute utilisation occasionnelle. Les appareils photo à objectif interchangeable, qu'ils soient sans miroir ou reflex numériques, offrent généralement de meilleures performances que les appareils photo compacts. Ils feront la mise au point plus rapidement, suivront mieux les sujets et prendront plus de photos par seconde (bien que certains appareils photo compacts, comme la série Sony RX100, surclassent les reflex numériques sur ce dernier).

Nous vous recommandons de rechercher un appareil photo avec au moins 5 images par seconde (fps), mais vous en aurez peut-être besoin de plus si vous avez des enfants qui font du sport. Dans le même temps, ne vous laissez pas entraîner par le marketing seul - une caméra faisant la publicité de 10 à 20 ips semble excitante, mais peu de gens ont réellement besoin de cette vitesse.

Ergonomie d'un appareil photo

Ergonomie d'un appareil photo

C'est un élément discret des caméras. Si possible, essayez avant d'acheter. Assurez-vous qu'un appareil photo tient confortablement dans votre main et qu'il n'est pas si lourd que vous ne voudrez pas le transporter avec vous. L'appareil photo que vous achetez doit offrir un accès rapide aux fonctions les plus couramment utilisées et les menus doivent être simplement structurés, logiques et faciles à apprendre.

Les modèles à écran tactile peuvent permettre une expérience utilisateur familière, mais peuvent en même temps être frustrants si les commandes et les menus sont mal organisés ou si l'écran ne peut pas être calibré à votre toucher. Cela est en grande partie subjectif, nous vous recommandons donc de vous familiariser avec différents modèles si vous en avez la possibilité.

Lentilles interchangeables

Il existe plusieurs attributs qui différencient un appareil photo de bon à excellent, et l'objectif est peut-être le plus important. Un appareil photo qui vous permet de changer d'objectif vous offre différentes options créatives parmi lesquelles choisir. Bien que certains appareils photo point-and-shoot haut de gamme aient de très bonnes optiques, ils ne peuvent pas rivaliser avec la polyvalence des objectifs interchangeables.

La plupart des reflex numériques et des appareils photo sans miroir sont généralement vendus avec un objectif de base. Ce zoom court est compact et pratique, mais il ne démontre pas vraiment le potentiel de l'appareil photo. Vous pouvez dépenser une petite fortune sur une variété d'objectifs, du grand angle au téléobjectif. Changer un objectif change littéralement votre perspective, et en choisir un est un sujet si vaste que nous avons un guide d'achat séparé dédié aux objectifs.

Les acheteurs d'appareils photo novices demandent souvent si, par exemple, les objectifs Canon peuvent être utilisés sur un appareil photo Nikon. En général, vous ne pouvez pas croiser les marques, du moins sans utiliser d'adaptateurs tiers et sans sacrifier certaines performances. L'exception à cela est Micro Four Thirds, où Panasonic et Olympus fabriquent des objectifs qui peuvent être montés sur les appareils photo des deux marques.

Il existe également des fabricants tiers, comme Sigma et Tamron, qui fabriquent des objectifs dans différentes montures pour s'adapter à Canon, Nikon, Sony et d'autres marques.

Stabilisation d'image

La stabilisation optique de l'image aide à éliminer le flou de vos photos en déplaçant physiquement les éléments dans les objectifs. Ceci est particulièrement utile pour les objectifs à zoom long qui peuvent être difficiles à maintenir stables. Cela a tendance à être la méthode préférée des reflex numériques, bien que tous les objectifs ne soient pas stabilisés.

La stabilisation par déplacement du capteur (souvent appelée stabilisation d'image dans le corps ou IBIS) déplace physiquement le capteur en réponse aux vibrations. C'est la méthode de stabilisation préférée des caméras sans miroir. Il fonctionne généralement très bien et a l'avantage de fonctionner avec n'importe quel objectif.

La stabilisation électronique de l'image (EIS), en revanche, est une astuce de l'appareil photo. Bien qu'il puisse capturer une image moins floue, il le fait souvent au détriment d'une qualité d'image réduite. C'est la méthode préférée des caméras d'action, et certaines - comme la GoPro Hero8 Black- l'ont plutôt bien fait.

Viseurs optiques ou électroniques

Un viseur a certainement ses avantages, et les amateurs de photographie les préfèrent toujours à l'utilisation d'un écran LCD. Ils sont presque nécessaires en plein soleil lorsqu'un écran LCD peut être lavé, et peuvent également vous aider à vous concentrer sur la photo et à ignorer les distractions externes.

Les reflex numériques disposent de viseurs optiques (l'image de l'objectif réfléchie par le miroir), tandis que les appareils photo sans miroir utilisent des viseurs électroniques (EVF), qui sont essentiellement de minuscules écrans LCD avec un œilleton. La plupart des appareils photo compacts n'ont pas de viseur électronique, car ils ajoutent à la taille et au poids de l'appareil photo, mais certains modèles haut de gamme en ont, comme le Sony RX100 VI.

Les viseurs optiques fournissent l'image la plus claire possible et ne déchargent pas la batterie. Les viseurs électroniques offrent une foule de leurs propres avantages: vous pouvez voir l'effet de vos paramètres d'exposition et de couleur pendant la prise de vue, vous pouvez zoomer pour vérifier la mise au point et vous pouvez afficher toutes sortes d'autres informations.

Vidéo d'un appareil photo

Toutes les caméras tournent des vidéos de nos jours, et beaucoup enregistrent même à une résolution 4K Ultra HD. Les appareils photo sans miroir et DSLR haut de gamme offrent des fonctionnalités vidéo qui conviennent même à la réalisation de films cinématographiques, ainsi que des options créatives accrues parmi le choix d'objectifs disponibles.

Une chose à laquelle il faut faire attention est le framerate. 24 à 30 ips est normal, 60 est bon pour une lecture super fluide ou au ralenti, mais parfois un fabricant sortira une caméra qui annonce la vidéo 4K mais cachée dans une note de bas de page, vous constaterez qu'elle n'enregistre qu'à 15 ips, ce qui est à peine vidéo du tout.

Toute caméra, à partir du point-and-shoot, fournira une vidéo décente pour des utilisations occasionnelles, mais la caractéristique la plus importante pour une bonne vidéo est peut-être la stabilisation. Si vous ne souhaitez pas transporter de trépied, assurez-vous d'avoir un appareil photo avec stabilisation d'image intégrée ou un objectif avec OIS. Cela aidera à garantir des séquences vidéo fluides et non instables pour vos prises de vue vidéo portatives.

Autres spécifications à considérer

Modes de prise de vue

Les appareils photo point-and-shoot d'entrée de gamme offrent généralement une pléthore de modes de prise de vue, mais tous ne sont que des prises du mode automatique de base. Si jouer avec l'ouverture, la vitesse d'obturation et l'ISO d'un appareil photo n'est pas votre tasse de thé, alors ce n'est pas grave.

Cependant, les modèles compacts avancés et les modèles d'objectifs interchangeables offriront beaucoup plus de contrôle sur vos images avec les modes d'exposition manuels. Ces caméras incluent toujours des modes automatiques, donc si vous n'êtes pas encore prêt à désactiver le pilote automatique mais que vous pensez peut-être vouloir vous essayer au vol à l'avenir, recherchez une caméra offrant un contrôle manuel

RAW contre JPEG

JPEG est la norme de facto pour les images un peu partout. Si vous avez déjà regardé une image sur Internet, il y a de fortes chances que ce soit au format JPEG. La plupart des appareils photo tournent directement au format JPEG par défaut, et pour la plupart des gens, c'est très bien.

Les appareils photo haut de gamme, en particulier les modèles à objectifs interchangeables, offrent la possibilité de filmer en RAW. Les images RAW enregistrent toutes les informations du capteur de votre appareil photo, sans jeter aucune donnée comme le font les JPEG. Ils ne seront pas nécessairement plus beaux en dehors de la caméra, mais ils offrent un peu plus de flexibilité à tous ceux qui souhaitent travailler avec leurs images en post-production. Les ombres peuvent être éclaircies, les tons clairs peuvent être réduits, la balance des couleurs peut être complètement modifiée - RAW ouvre un nouveau monde de possibilités d'édition.

Cependant, toutes ces informations d'image supplémentaires ont un coût. Les fichiers RAW sont généralement quatre fois plus volumineux qu'un JPEG de haute qualité. Si vous prévoyez de filmer en RAW, assurez-vous de disposer d'une grande carte mémoire et de suffisamment d'espace sur le disque dur.

Wi-Fi et GPS

Le Wi-Fi est presque une fonctionnalité incontournable sur un appareil photo moderne, étant donné la prédominance des médias sociaux. Si vous souhaitez pouvoir partager votre image directement sur Instagram ou Facebook sans d'abord brancher votre appareil photo sur votre ordinateur, n'achetez pas de caméra sans Wi-Fi intégré. La plupart des fabricants l'incluent dans la plupart des modèles de nos jours, et chacun a sa propre application iOS ou Android pour connecter l'appareil photo sans fil pour transférer des images. Les applications sont généralement basiques, mais elles font le travail.

Quant au GPS, ce n'est pas une nécessité évidente pour la plupart des gens. Si vous voyagez beaucoup, le GPS est idéal pour géolocaliser vos photos afin que vous puissiez facilement savoir où chacune a été prise. Peu de caméras ont la fonctionnalité intégrée, mais certains fabricants proposent des modules complémentaires GPS en option si vous souhaitez en ajouter. Qu'elle soit intégrée ou non, gardez à l'esprit que lorsque le GPS est actif, la batterie de votre appareil photo se décharge beaucoup plus rapidement, alors ne l'utilisez pas lorsque vous n'en avez pas besoin

Résistance aux intempéries, à la poussière et aux chocs

Tout d'abord, clarifions une certaine confusion: un appareil photo résistant aux intempéries, à la pluie ou aux éclaboussures n'est pas étanche. Une caméra résistante aux intempéries implique que toutes les coutures et tous les boutons ont été scellés pour empêcher la pluie, la brume et les éclaboussures de lumière, mais il ne survivra pas s'il est submergé. Un appareil photo étanche, par contre, est conçu pour être pris sous l'eau. Si vous photographiez des paysages sous la pluie, vous voulez une protection contre les intempéries. Si vous souhaitez prendre des photos en plongée en apnée, vous souhaitez une imperméabilisation.

De nombreux appareils photo sans miroir et reflex numériques haut de gamme sont résistants aux intempéries, ce qui les rend adaptés à une large gamme de photographies en extérieur. Un peu de pluie ou de neige ne les endommagera pas, pas plus que la brume d'une cascade ou l'éclaboussure d'une petite vague sur la proue d'un bateau. Cependant, les appareils photo à objectif interchangeable bas de gamme ne sont généralement pas étanches aux intempéries. Une autre chose à garder à l'esprit: si votre appareil photo est résistant aux intempéries, mais que l'objectif ne l'est pas, vous pourriez toujours avoir des problèmes.

Les caméras étanches sont un sous-ensemble particulier de la fonction de viser et de tirer. Ils ont également tendance à être résistants aux chocs, donc si vous les laissez tomber lors d'une randonnée, ils survivront. Des boîtiers étanches existent également pour les appareils photo à objectif interchangeable, mais ceux-ci peuvent être assez chers.

En résumé

Si vous avez un budget limité, disons 300 € ou moins, demandez-vous vraiment si vous avez besoin d'un appareil photo autonome. Si vous en achetez un, assurez-vous d'opter pour des fonctionnalités (zoom, étanchéité, etc.) que votre smartphone ne possède pas et ne vous attendez pas à des gains de qualité d'image significatifs. Si votre budget est un peu plus élevé mais que vous souhaitez vous en tenir à quelque chose de simple, pensez à un appareil photo compact avancé avec un capteur de type 1 pouce

Si vous décidez que vous recherchez une réponse rapide et une meilleure qualité, ou si vous êtes intéressé par la photographie en tant que passe-temps ou profession, il est temps d'acheter un appareil photo sans miroir ou un reflex numérique. Les modèles d'entrée de gamme commencent autour de 500 €, mais alors que les options plus chères offrent plus d'espace pour évoluer. N'oubliez pas qu'il s'agit de trouver l'appareil photo qui vous convient.

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