D'où viennent les nains de jardin?

Les nains de jardin sont vraiment mignons! Comment ont-ils fait leur apparition dans les arrangements extérieurs et d'où tirent-ils leurs origines?

origine des nains de jardin

Difficile de vous faire ici une réponse catégorique, car certains prétendent que les nains de jardin sont d’origine gréco-égyptienne, alors que nos voisins d’outre-Rhin assurent qu’ils sont d’origine germanique.  

Quoi qu'il en soit, les « Gartenzwerge » ou nains de jardin sont censés évoquer ces pygmées qui travaillaient dans les mines de charbon de Cappadoce, à l’époque du Moyen-Âge. Leur taille réduite leur permettait d’évoluer aisément dans les galeries étroites. Vêtus de couleur vive pour être facilement repérables dans le noir, coiffés de bonnets rouges épais pour se protéger des éventuels éboulis, ils ont très vite été respectés et honorés, car ils découvraient de nombreux métaux précieux en creusant. Métaux avec lesquels ils fabriquaient des bijoux par exemple, ainsi que des objets divers, auxquels on prêta très vite des pouvoirs presque sacrés. 

Au vu de cela, les propriétaires des mines décidèrent d’exploiter ce filon et de faire réaliser de petites statues à l’image de ces mineurs. L’engouement fut instantané et ne s’est jamais arrêté depuis, en fait. 

Aujourd’hui, on compte plus de 35 millions de nains de jardin sur la terre, dont 25 rien qu’en Allemagne, avec chaque année, une reproduction dépassant les 4 millions d’exemplaires. Bien sûr, ils ne sont plus fabriqués exclusivement en Thüringe. Leur production a été délocalisée en Asie et en Chine. Ils ne sont plus non plus réalisés qu’en faïence ou en céramique. Mais ce sont toujours, dans la série des sujets traditionnels tout du moins, ces petits bonshommes joviaux, d’allure plutôt bonasse, portant un bonnet rouge et une barbe blanche, et, dans tous les cas, porteurs d’un outil de jardin ou de terrassement, d’une lanterne de mineur, ou encore d’une hache. Et ils sont toujours, d'après les amoureux de nains de jardin, porteurs des mêmes pouvoirs surnaturels.

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